良質なたんぱく質を毎日摂ってフレイル予防を

豚肉料理

「たんぱく質」の1日目標量を
体重1㎏あたり1g以上に

介護予防や寝たきり予防の最重要課題として、「フレイル」と呼ばれる心身の虚弱状態を防ぐ取り組みが国レベルで進められています。

足腰の筋肉を鍛えようと散歩を習慣にしたり、意識して階段の昇り降りをしたり、あるいはスクワットをするなど連日運動に励んでいる方も少なくないことでしょう。

ただ、フレイル予防に限らないのですが、運動療法は、食事療法とセットで行ってこそ効果が期待できるものです。

特に高齢者は、低栄養と呼ばれるような栄養が不足した状態で運動を行っても体力の消耗が進むだけで、むしろフレイルを招き、悪化させることにもなりかねません。

そうならないためには、運動と併行して食事をきちんと摂ることが重要になります。
その食事でとりわけ欠かせないのは、筋肉組織の材料となる良質のたんぱく質です。

このような理由から、来年の改定に向けて現在厚生労働省で検討が進んでいる「日本人の食事摂取基準」の2020年版では、フレイルの発症予防を考慮して、高齢者(65歳以上)は男女とも、1日に体重1㎏あたり最低でも1gのたんぱく質を毎日摂取することが望ましいとする、新たな目標値が設定される予定です。

たんぱく質の摂取は
腎臓の負担にならない範囲で

「日本人の食事摂取基準」は、健康の維持・増進を図るうえで摂取することが望ましいとされるエネルギーや栄養素の量の基準をまとめたものです。
5年に1度見直しが行われていて、来年(2020年)改定の年を迎えます。

現在使用されている「日本人の食事摂取基準 2015年版」では、高齢者の年齢区分は「50歳~69歳」と「70歳以上」の2区分になっています。
2020年版ではこの区分を、最近の高齢者の人口配分などを考慮して見直し、「65歳~74歳」と「75歳以上」の2つの区分となります。

そのうえで高齢者のフレイル予防におけるたんぱく質の1日摂取目標量(最低量)を、今の基準の体重1㎏0.85gから1gに引き上げたわけです。体重が50㎏の人は、最低でも1日50gのたんぱく質を食事から摂る必要があることになります。

ただ、「最低でも」とは言うものの多ければ多いほどいいと言うものではありません。
体内に摂り入れられたたんぱく質は、アミノ酸に分解されたのち、筋肉や皮膚、毛髪、臓器、神経などの成分、あるいは各種酵素やホルモン、免疫物質などに合成されてそれぞれの役割を果たします。糖質が不足しているときは、エネルギーとして消費されることもあります。

しかし摂りすぎた場合、不要になったたんぱく質は、アミノ酸に分解、消化される過程で出る老廃物(窒素化合物)を増やし、その老廃物をろ過する役割をしている腎臓に過分な負担をかけることになってしまうのです。
そのため、特に腎臓の機能が低下している人は、たんぱく質の摂り方に注意が必要です。
自分の腎機能が正常かどうかわからず心配だという方は、一度かかりつけ医にその旨相談して、血液検査を受けて確認しておくと安心です。

良質のたんぱく質は
アミノ酸スコアの高い肉や魚類を

たんぱく質は、肉類や魚類、鶏卵、牛乳やチーズなどの乳製品に多く含まれていることはよく知られています。いずれも動物性の食品ですが、大豆などの豆類や豆腐、納豆といった大豆製品、さらにはバナナやアボカドなど一部の果物類など植物性の食品にも、たんぱく質が豊富に含まれています。

歳を重ねるにつれ、咀嚼力や消化力が低下したり、食べ物でむせたり、つっかえ感があったりして食べにくくなるため、どうしても食べやすいあっさりした物を好むようになりがちです。
そのためたんぱく質で言えば、植物性たんぱく質が多くなる傾向があるのではないでしょうか。

しかし同じたんぱく源であっても、食品によってたんぱく質に含まれているアミノ酸の種類は異なります。できれば、身体に必要ではあるものの体内では十分な量を合成できないため食事から摂取するしかない必須アミノ酸の含有量が多い、いわゆるアミノ酸スコアの高い肉類や魚類、卵などを毎日欠かさず摂り続けたいものです。

これらの食品、特に卵については、コレステロールを気にして控える方が依然として多いようです。しかし、コレステロール摂取量を制限するとたんぱく質不足に陥りやすいことから、「日本人の食事摂取基準」の2015年版を改訂した時点で、コレステロールの摂取基準は撤廃されていますから、安心して必要量を摂りたいものです。詳しくはコチラ

「食事バランスガイド」の活用を

食事により得られる栄養素の一つひとつにはそれぞれの働きがあり、その働きが複雑に関係しあうことにより健康の維持・増進につながるようになっています。
そのため、たんぱく質だけ多く摂っても、食事内容に偏りがあると、せっかく取り入れたたんぱく質が本来の働きを果たすことなく体内に蓄積されたり、老廃物を増やしてしまったりして、むしろ健康を損なうことにもなりかねません。

こうした事態を防ぐためには、栄養バランスを考えながら、自分にとっての適量を摂り続けることが、フレイルを予防するうえでも重要になってきます。

そこで、自分が日々とっている食事の栄養バランスをチェックする方法として、厚生労働省と農林水産省が策定した「食事バランスガイド」に基づき作成された「シニア世代向け食事バランスガイド」(pdfはコチラ)を活用してみてはいかがでしょうか。

1日に何を、どれだけ食べたらいいのかが、一目でわかるようになっています。
そのうえ、自分の日々の食事の栄養バランスをチェックできるようにもなっていますから、是非これを活用してフレイル予防にお役立てください。

なお、食が進まないときはこんな工夫も。
「エビオス錠」で低栄養によるフレイルを防ぐ
「エンシュア」で「口から食べる」をあきらめない
また、フレイルの兆候を自宅で簡単に自己チェックできる方法があります。
詳しくは⇒健康長寿は「フレイル」の自己チェックから