「看護外来」を療養生活の伴走者に




健康課題

「看護外来」や「看護専門外来」で
個別の療養生活支援を

このところ病院に行くと、外来フロアーに、従来の「内科外来」や「外科外来」などと並び「看護外来」あるいは「看護専門外来」とあるのが目につくようになりました。
あなたのかかりつけ、あるいは行きつけの病院ではどうでしょうか。

少し前までは、糖尿病患者やその家族を対象にした「糖尿病看護外来」や、大腸がんでストーマ(人工肛門)を造設した患者にストーマに使う装具類やストーマのケア方法、日常生活の過ごし方について個別指導を行う「ストーマケア外来」などが中心でした。

これに加え最近では、「がん看護専門外来」「高齢者看護外来」「認知症看護外来」「心不全看護外来」「HOT(在宅酸素療法)外来」といった具合に、それぞれの専門領域に特化した多彩な看護外来が設置されています。
病院によっては「〇〇看護相談外来」という名称にしているところもあります。

いずれの看護外来でも、掲げる分野に関する専門的な知識や技術をもった看護師が、がんや生活習慣病などにより長引く健康上の課題をもつ患者や家族に、住み慣れた場所で自立して療養生活が続けられるよう、さまざまな角度から個別のアドバイスやケアを行っています。

「看護外来」で発揮される
看護師独自の専門性

看護師と聞くと、医師のアシスタントをイメージする方も少なくないと思います。
確かに、「診療の補助」といって、医師が患者に行うさまざまな医行為を医師から指示を受けてアシストするのは、看護師に求められている業務の柱の1つです。

これに加えて看護師には、もう1つの柱として、医師をはじめとする、他のどの医療職にもない「療養生活の世話」という専門性に基づく業務があります。
かつてはどちらかと言えば、診療の補助が主な業務でしたが、最近はこちらが看護師業務の中心になってきているようです。

患者の療養生活の世話については、医師から具体的な指示を受ける必要はなく、看護師が患者の状態や家族状況などからアドバイスやケアの必要性を主体的に判断し、看護師独自の裁量で行うことができるものです。
看護外来で受けることのできる看護サービスは、この専門性をベースに、医師や薬剤師、栄養士などの医療専門職と密に連携しながら行われています。

「看護外来」で対応しているのは
専門看護師や認定看護師

看護外来で中心になって活動しているのは、「専門看護師」や「認定看護師」です。
専門看護師も認定看護師も、特定の看護分野においてより質の高い看護を提供できることが認められた看護師です。

たとえば「高齢者看護外来」では、主に「老人看護専門看護師」や「認知症看護認定看護師」の資格をもつ看護師が、通院治療中あるいは在宅で療養生活を続けている高齢患者やその家族からの、療養上のあらゆる相談に応じています。

一例をあげると、「高血圧を診断され、医師から血圧を下げる薬の飲み方や塩分を控えた食事について説明を受けたがよくわからなかった。詳しく説明してほしい」とか、「がんの治療方法について説明を受け、選択を迫られたが決めかねている」といった、診療科で受けた治療に関する指示や説明について相談することもできます。

あるいは、もの忘れや憂うつな気分が続くこと、フレイル(心身の虚弱状態)や低栄養による体重減少、食事中のむせや咳き込みなど、加齢に伴って起きてくるさまざまな心身の不調に関すること、さらには在宅介護で困っていることなどについても、アドバイスや具体的なケア指導を受けることもできます。
いのちの終活、つまり人生の最終段階を見据えての医療やケアに関する意思決定や、事前指示書のことなどについても、相談にのってもらえます。

「看護外来」なら費用を気にせず
たっぷり時間をかけて相談できる

看護外来では、1人の患者・家族の相談に、おおむね30分から1時間と、たっぷり時間をとって対応できるように、どこの病院でもすべて予約制をとっています。
だからこそ患者側としては、待っている患者を気にすることなく、言いたいこと、聞きたいことを納得いくまで口にし話すことができるわけです。

最近はインターネットで検索すると、どこの病院にどのような看護外来があるのか、そこではどのような相談を受け付けてもらえるのかまでわかるようになってきました。

■事前に予約することを忘れずに
受診したい看護外来を見つけたら、その病院に、すでに受診している診療科がある場合は、その担当医または外来看護師に、「〇〇看護外来を受診したいのですが……」と伝えると、必要な手続きをとってもらうことができます。

入院中の場合は、退院後の療養生活については病棟の看護師からも具体的な指導を受けられますが、さらに念のため看護外来を受診しておきたいという方もいるでしょう。そんなときは遠慮せずに、病棟看護師にそのことを伝え、手続きをとってもらってください。

受診経験のない病院の看護外来を受診したいという場合は、その病院にある「総合相談窓口」を直接訪ねてみるか、電話で看護外来を受診したい旨を伝えると、必要な手続きについて説明を受けられるはずです。

■コーヒー一杯分程度の費用で何回でも
看護外来の受診料については、「在宅療養指導料」としてひと月1700円が健康保険で認められています。自己負担170~510円(1700×健康保険負担分1~3割)、コーヒー一杯分程度で、同じ月なら複数回受診することができますから、納得のいくまで説明を受けるなど、気軽に利用できるのではないでしょうか。

なお、その病院の診療科などに同じ月内に受診歴があれば無料のこともあります。
看護外来は、療養生活を支えている家族と一緒に受診することをおすすめします。