「エンシュア」で「口から食べる」をあきらめない




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「エンシュア」を食事代わりに
「5年生存率」をクリア

高齢の方やがん患者さんから、食事と言えば「エンシュア」という栄養ドリンクだけで済ますようになって随分になる、といった話をこのところちょくちょく耳にするようになりました。
たとえば、テレビの情報番組などにたびたび登場し、健康や医療に関する解説をされている医師の中原秀臣氏(山野医療専門学校副校長)が、そのお一人です。

中原医師は2011年10月に、のどの奥の中咽頭(ちゅういんとう)と呼ばれる部分にできたステージⅢ期bのがんで、手術を受けています。
その翌年、さらにまたその翌年にも肺がんへの転移が見つかり、その都度放射線治療を受けて今日に至っているのですが、最初の手術以降、毎日「エンシュア」を食事代わりに暮らしていることを体験記で公表しています。

2016年の11月には「がん治癒」の目安とされる「5年生存率」をクリアされ、今では「10年生存率」もなんとかクリアしたいと書いておられます(参考資料:『新潮45』February-2017、P.50-53)。

「エンシュア・リキッド」は
五大栄養素をバランスよく配合

中原医師が食事代わりに飲んでいる「エンシュア」とは、正式には「エンシュア・リキッド」というドリンクタイプの総合栄養剤のこと。
たんぱく質、糖質、脂質といった栄養素に加え、ビタミンやミネラルなどの栄養素をバランスよく、しかも効率的に摂取できるように開発された「経腸栄養剤」です。

経腸栄養剤とは、栄養分が消化管を通って腸から直接吸収されるように調整されている栄養剤のことを言います。経腸栄養剤の体内における経路は口から食事する場合とまったく同じです。したがって、静脈を介して行う点滴よりも、私たちの身体にとってはごく自然、かつ効率的です。
とりわけ直接腸を使うこのやり方は腸自体の機能を保持し、腸粘膜にもともと備わっている免疫の働きを維持できるという点で、大変魅力的です。

中原医師の場合は、口から食べたものを食道へ、口や鼻から吸い込んだ空気を気管へと振り分けるうえで重要な働きをしている中咽頭部分の手術を受けています。
そのため固形食では誤嚥(ごえん)による誤嚥性肺炎を誘発するリスクがあることから、エンシュア・リキッドを選択したと、体験記のなかで書いておられます。

「エンシュア・リキッド」を
低栄養や誤嚥性肺炎の予防に

中原医師のようながん患者とは別に、最近では、高齢者で「口から食べる」ことをあきらめたくないという方の間で、このエンシュア・リキッドが静かに広がりつつあるようです。
歳を重ねるにつれて食が細くなり、このままでは低栄養に陥るリスクがある、あるいは食事中にむせて咳き込むことが多くなり誤嚥性肺炎が懸念されるといった場合、医師はおおむね胃瘻(いろう)や鼻チューブ、あるいは点滴による栄養補給を提案します。

高齢になると「口からおいしく食べること」が生きる楽しみにもなるのですが、その楽しみが嚥下障害などにより奪われると、心身両面にさまざまな弊害が生じてきます。そうした事態を避けようと、人工的な栄養補給が検討されることになるのですが……。

かかりつけ医のこのような提案を受け、「できるだけ自然にゆだねたいのですが……」と話したところ、「じゃあ、一度これでも飲んでみますか」と言って、エンシュア・リキッドを処方してくれたという話を聞いたことがあります。

エンシュア・リキッドは医療用医薬品ですから、入手には医師の処方が必要です。
開発・販売しているアボット社のホームページで、エンシュア・リキッドの効能や副作用などを詳しく解説している「添付文書」(コチラ)を見てみると、「重要な基本的注意」という項目のなかに、ショックやアナフラキシー(重篤なアレルギー症状)などへの注意を促す記述とともに、「高齢者では生理機能が低下していることが多いので、用法・用量に留意すること」と明記してあります。

健康状態をわかってくれているかかりつけ医の処方を

あなたの現在の身体生理の状況をいちばんよく把握しているのは、日頃から健康状態をチェックしてもらっているかかりつけ医でしょう。
いきなり飛び込んだクリニックなどではなく、そのかかりつけ医に「エンシュア・リキッドを飲んでみたいのですが……」と、相談してみることをおすすめします。

また、最近ネット上で、「医師に処方してもらったが余っているから」などといって知人からエンシュア・リキッドを譲り受けたが飲んでも大丈夫だろうか、といった相談記事を読んだことがあります。しかし、あなたの健康状態によっては、これは大変危険です。
くれぐれも自己判断で飲むようなことだけは避けたいものです。

なお、エンシュア・リキッドをおいしく、また栄養的な価値を落とすことなく飲む方法などについてはこちらの記事にまとめてあります。
「エンシュア」をおいしく&効果的に飲む
「エンシュア」はどこまで食事代わりになるのか
「エンシュア」を医師が処方してくれない!?