認知症になったときの希望を家族に伝えて

書き記す

「もしも認知症になったら」を
家族との人生会議のテーマに

新型コロナウイルスの感染拡大を受け、政府は12月14日、「Go To トラベル」の全国一時停止を決定しました。

これにより、当面のスケジュールとして12月28日から来年1月11日までは、目的地、出発地を問わず旅行にかかる費用の割引が適用されなくなりました。

この影響を受け、年末年始に帰省する人は、例年に比べて大幅に減少しそうです。

この時期の帰省は、親が病気になったとき、あるいは介護が必要になったときに備え、親子でいわゆる「人生会議」をするいい機会だったのですが……。

直接会って、膝をつき合せてというわけにはいきませんが、テレビ電話を介して、あるいはオンライン会議の要領で、お互い顔を合わせながら話し合うことは十分可能です。

そこで今回は、この人生会議で、
「もしも認知症になったら、自分としてはどうしてほしいか」
をテーマに、ご家族がそれぞれの立場で話し合ってみることをおすすめしたいと思います。

終末期に限ることなく
この先の治療やケアを考える

人生会議については、自らの人生の締めくくり方、特に人生の最終段階に通常行われている人工呼吸器等による医療やケアについて、家族に加えかかりつけ医などの医療関係者の参加を得て、自分は受けたいかどうかの希望を伝え、その是非について話し合う場として理解している方が多いように思います。

確かに、人生会議が「アドバンス・ケア・プランニング」として、私たちの国で語られ始めた頃は、「最期の迎え方について話し合う」といったニュアンスが強いものでした。

そのため、人生会議は高齢者や深刻な病を抱えている人など、人生の終わりを強く意識するような人が取り組むべきものと受け止められがちでした。

ところが、新型コロナウイルスの感染拡大に歯止めがかからない現在の状況は、そんな考えを大きく変えつつあるように思います。

当面は心身ともに健康に暮らしていても、新型コロナウイルスに感染して重症化する可能性が、「自分はゼロだ」と言い切れる人はまずいないでしょう。

だから、元気なうちにこれからの生き方、特に治療やケアの受け方について自分の考え方を大切な人と話し合っておこうというのが、「いのちの終活」、つまり人生会議なのです。

5年後の認知症患者は
高齢者の5人に1人に

この、人生会議としてこれからの治療やケアについて考える際に欠かせないのが、
「もしも認知症になったら」というテーマです。

毎年、9月の第三月曜日は「敬老の日」です。
この日が近づくと、総務省から「統計からみた我が国の高齢者」が公表されます。

今年、2020(令和2)年9月20日の報告によれば、65歳以上の高齢者は過去最多の3617万人で、そのうち80歳以上は1160万人、さらに高齢化率、つまり総人口に占める高齢者人口の割合は28.7%で、過去最高となっています。

加齢に伴い認知症は誰にでも起こり得る

年齢を重ねること、つまり加齢は、認知症の最も重要なリスク要因とされています。
つまり認知症は、誰にでも起こり得る身近な病気なのです。

現実に、高齢者が増えていくのに併行して、認知症になる人の数も年々増加してきています。

2017(平成29)年版高齢社会白書によれば、日本における認知症患者数は、統計をとった2012年の時点で約460万人で、高齢者の約7人に1人と推計されています。

認知症の前段階とされる「軽度認知障害」と推計される約400万人を合わせると、高齢者の約4人に1人が認知症またはその予備軍ということになります。

さらに、団塊の世代が75歳以上になる2025年には、認知症患者の数は700万人に達し、65歳以上高齢者の約5人に1人を占めると見込まれています。

今までできていたことが
できなくなっていく認知症

認知症とは、もともと正常に発達し、問題なく機能していた脳の知的機能、すなわち物事を考えたり、記憶したり学習したり、自分の置かれている状況を理解したり、判断したりといった「認知する能力」が低下した状態を言います。

結果として、「今まで普通にできていたことができなくなる」という事態が徐々に進行し、やがて自立した社会生活を続けていくことに支障をきたすようになってきます。

では、もしも自分が認知症のためにこのような状態になったとき、自分としては、介護を受けながら家族と一緒の生活を続けたいのか、それとも家族に迷惑をかけたくないからそれなりの高齢者施設に住み替えることを望むのか――。

さまざまな社会資源が認知症者と家族を支える

私たちが暮らす国や地域には、認知症になっても住み慣れた場所で、大切な家族と一緒に自分らしく安心して生活していけるように、認知症の人とその家族を支えるさまざまなサービスや社会資源が用意されています。

たとえば介護保険の要介護認定で「要介護」もしくは「要支援」の認定を受けると利用できるデイサービスは、その一つです。

デイサービスを利用して、認知症の方が1日の数時間をデイサービスセンターで過ごすことにより、連日続く介護で消耗している家族に、いっときでも休息してもらうことができます。

あるいは、私たちの国には2020年9月末の時点で1200万人を優に超える「認知症サポーター」と呼ばれる地域ボランティアがいて、地域で暮らしている認知症の方やその家族にさまざまな支援を届けています。

まずは認知症への備えを

このような社会資源を上手に活用して、ずっと家族と暮らしていきたいのかどうか――。
家族としては、介護を引き受けていけるのかどうか――。

いのちの危険が迫った状態になったときに、認知症により自分の考えを自分の言葉で伝えることができなくなることを想定し、代理人を決めておくなどの備えも大切です。

しかしその前に、認知症になったときへの備えとして、家族に自分としてはどうしたいかを伝え、話し合っておくことをおすすめします。

加えてその際には、介護にかかる費用などの経済的負担についても考え、場合によっては認知症保険について検討してみるのも、安心という観点からはおすすめです。
→ コロナ禍における認知症予防と認知症への備え