人生会議で何を話せばいいか悩んでいる方に

昔のアルバム

実家に帰省した折に
両親と人生会議を

東京発着のGo To トラベルが、やっと解禁になりました。

ちょうど4連休でもあり、ほぼ半年ぶりに老親が二人で暮らす三重県の実家に帰省するという友人から、先日、こんな相談を受けました。

「この先、いつコロナが収束するのかわからないし、両親は二人ともすでに80を過ぎている。もしものときがいつやってきても不思議はないから、帰省した折に人生会議というのをやってみようと思うけど、何を話せばいいのかしら」

幸いなことにご両親は、今のところ血圧がやや高めということ以外、いのちに直結するような深刻な健康問題は抱えていないようです。

とはいえ、お二人ともすでに80過ぎのご高齢です。
新型コロナウイルスに感染すれば、重症化しやすいとされているグループに入ります。

万が一感染したら、あれよあれよという間に重症化し、酸素吸入、さらには人工呼吸器が必要な状態に陥りかねません。

このような場合の話も含め、娘としてそれぞれの意向を知っておきたいと思い、人生会議というのを考えるようになったと言うのです。

事前指示書を書いたら
その内容を家族に伝えておく

そもそも「人生会議」は、「アドバンス・ケア・プランニング(ACP)」の愛称だというところに立ち返ってみれば、話はよりわかりやすいように思います。

アドバンス・ケア・プランニングということが医療の現場で言われるようになったきっかけは、いざとなったときに患者さんの事前指示書とかエンディングノートが役に立たないことが、繰り返し起きたことだと聞いたことがあります。

事前指示書やエンディングノートには、もしものときに、自分の意思を伝えられない状態に陥ることを想定して、「自分はこうしてほしい」ということを書き残しておくわけです。

ところが、その事前指示書やエンディングノートに書いた自らの意思を事前に家族や大切な人に伝え話し合うといったことを一切してない方が少なくない――。

その結果、ご本人がせっかく書き残しておいた「こうしてほしい」ということが、家族や大切な人の反対にあい、実際には尊重されなかった、ということになってしまうのです。

事前指示書やエンディングノートを用意しておくことには大きな意味があります。

ここに書き記した自分の考えや希望を過不足なく叶えるためには、そこに記した内容について、家族などと心ゆくまで話し合い、了解を得ておくこと、つまり人生会議が必要だということになるわけです。

そこにかかりつけ医、または訪問看護師等の参加が得られれば、なお理想的でしょう。

人生会議に決まった議題はない
世間話からスタートしても

そこで、では人生会議ではいってい何を話せばいいのか、です。
彼女のこの問いに私は、決められた議題はないことをまず伝えました。

そのうえで、「もしものとき」に限定することなく、これからの過ごし方について「何を大切にして生きていきたいのか」、「こんなことはできれば避けたい」といったことがあるのかどうかについて、まず自分の話をしてみることから始めてみてはどうかしら、と――。

「もしものとき」に話を限ると、「そんな縁起でもない話……」となり、話が先に進まなくなってしまいがちではないでしょうか。

幸いと言いましょうか、私たちは今、「新型コロナウイルスの感染」という、いのちに関わる共通の課題と日々向き合っています。

このコロナのことを話のきっかけにしてもいいでしょう。
→ 人生の終わりを意識したら「いのちの終活」を

あるいはご両親が好きな食べ物、好きな音楽、古いアルバムを見ながら一緒に旅行した話、あるいは世間話をすることからスタートしてもいいと思います。

もちろん、今不安に思っていることをずばり聞いてみるのもありだと思います。

話をすすめていくなかで、「父はこんなことを大切にしているんだな」とか「母はこういうことだけはしてほしくないんだ」といったことがわかってくれば、人生会議の第一歩は踏み出せたことになるのではないかしら、と話したところです。

人生会議のきっかけとなる
ツールの活用を

そのうえで、人生会議の進め方や取り上げる話題を考える上でのツールとして、
「こういうものをコピーしてご両親それぞれにお渡ししてみてはいかがでしょうか」
とすすめたものがあります。

厚生労働省の委託を受け、神戸大学医学部の木澤義之教授を中心とする研究班が作成した
「これからの治療・ケアに関する話し合い――アドバンス・ケア・プランニング」*¹
と題する小冊子です。

この小冊子では、「人生会議」の進め方が具体的に紹介されています。

まずは、「自分が大切にしていることは何か」を考えることからスタートし、
▪いざというときに、自分に代わって意思決定を託せるような信頼できる人は誰かを考え、
▪病名や病状、予想される今後の経緯など、主治医に確認します。

そのうえで、家族などに自分の意思を伝える話し合い、つまり人生会議を、必要に応じて何度でも繰り返すこと、その都度、そのプロセスを記録に残すことをすすめています。

なお、人生会議のきっかけづくりとなるツールとしては、カードゲーム感覚でできる「もしバナゲーム」もあることを彼女には伝えました。

参考資料*¹:これからの治療・ケアに関する話し合い――アドバンス・ケア・プランニング