「エンシュア」はどこまで食事代わりになるのか

モーニングカップとプレート

エンシュアだけで
生きられるのか

「エンシュア」というドリンクタイプの総合栄養剤(正確には「経腸栄養剤(けいちょうえいようざい)」)に関する記事を書いたところ、親しくさせていただいているA氏から、「エンシュアだけでどれだけ生き続けられるのか」といった趣旨の問合せが届きました。

がん患者や誤嚥性肺炎のリスクにより口から食べることを「やめたほうがいい」と医師から言われる高齢者の間で、「エンシュア・リキッド」という栄養剤が人気と聞く。医薬品だから医師の処方が必要だが、胃瘻などの人工栄養を選択する前に検討してみてはどうか。

A氏から実年齢をうかがったことはありませんが、日頃の話題から察するに、そろそろ80代に入るお歳かと推測されます。

昨年の暮れも近い頃、食事を飲み込みにくくなって受診し、検査の結果、食道がんと診断されたのだそうです。

そのとき医師からは手術と抗がん剤による治療をすすめられたのですが、副作用への懸念から「それは頑として断り、放射線治療にしてもらった」とうかがっています。

1回目の治療を無事に終えて退院――。

今は自宅で週に3日、かかりつけ医に訪問診療をお願いして点滴を受けながら、奥さんが飲み込みやすいように工夫してくれた食事を、誤嚥しないように気をつけながら少しずつ口にしているとのこと。

「市販の介護食のようなものも使っているようだが、とろみをつけたり、すりつぶしたりと、毎日三度三度の食事の支度で、もう若くないワイフも大変でね。この際彼女のためにもエンシュアを主食にしようと思っているのだが、果たしてエンシュアだけで生きていくのに必要な栄養が摂れるのだろうか」というのが、A氏のお尋ねでした。

エンシュア・Hを1日3缶で
必要なエネルギー量を摂取

私たちが健康な状態で社会生活を送っていくうえで必要とされるエネルギーや栄養素の量は、「日本人の食事摂取基準」としてまとめられています。

この基準は、直近では2020年に改定されているのですが、その内容を見ると、高齢者については、低栄養やフレイル(虚弱状態)の予防を視野に入れて新たに策定されています。

この食事摂取基準(2020年版)によれば、70歳以上の男性で身体活動が「Ⅰ」のレベル、つまり生活の大半を坐った姿勢で静かに過ごしている場合の1日に必要なエネルギー摂取量は、1850kcal(キロカロリー)となっています。

ただし、これはあくまでも標準値です。

先に、「平穏死(へいおんし)」という人生の終わり方について書いた記事(コチラ)で紹介している石飛幸三(いしとび こうぞう)医師によれば、人生の幕を閉じようとしている方の必要エネルギー量はまだわかっていないとのこと。

とは言え、その方の体格や病状による違いはあるものの、入院してほぼ終日横になった状態で静かに過ごしていても、1日1000kcalは最低必要といわれている、とのことです*¹。

1日1000kcalとして、エンシュア・リキッドは1缶250ml中250kcalですから、1日に少なくとも4缶は必要ということになります。

一方、濃縮されたタイプのエンシュア・Hにすれば1缶250mlが375kcalですから、1日3回1缶ずつで必要量を超えるエネルギーが摂れる計算になります。

2019年6月には、エンシュア以上に少量でも高たんぱく・高カロリーを補給できる経腸栄養剤として「イノラス」が新たに発売されています。
胃瘻や胃チューブに頼らずに最後まで自分の口で食べる選択をする患者に人気の「エンシュア・リキッド」。だが、歳を重ねるにつれ小食となり、1缶を飲み切れなくなることも珍しくない。そんな人のためにと、少量でも高たんぱく・高カロリーを補給できるイノラスを紹介する。

エンシュアには
必要な栄養分をバランスよく配合

この話をA氏にしたところ、当然ながら「エネルギーは摂れたとしても、栄養素についてはどうなんだろうか」という話になりました。

この点については、たとえば自動販売機などで手に入る栄養ドリンクと異なり、エンシュア・リキッドにもエンシュア・Hにも、たんぱく質や脂質、糖質、ビタミン、ミネラルなどの栄養分がバランスよく配合されています。

「だから、大丈夫でしょう」と話すと、A氏はようやく納得したようでした。

「大丈夫だろう」と推測する根拠はいくつかあります。

たとえば先に紹介した(コチラ)、私の仕事上の大先輩である女性は、誤嚥性肺炎(ごえんせいはいえん)を起こすリスクを指摘されて以降、エンシュア・リキッドを主食にした食生活に切り替えてすでに3年が過ぎようとしています。

先輩によれば、誤嚥しないように気をつけながら、ティータイムには大好物の和菓子などをつまむこともあるとのこと。

また、エバースマイル というムース食のレトルトを常備していて、その日の気分で好きなものを少量ずつですが、食べたりもしているようです。

こうした食生活で、現在も桜のシーズンの到来を楽しみにしていて、「一緒にお花見に」と誘ってくれるほど元気です。

エンシュアを食事代わりに
5年生存率をクリア

健康や医療に関する解説でお馴染みの中原秀臣(なかはら ひでおみ)医師も、1日に飲んでいる缶数の言及はありませんが、エンシュア・リキッドを食事代わりにして、中咽頭がんながら「5年生存率」をクリアしたことを公表されています。

さらに挙げれば、エンシュアではありませんが、先に紹介した石飛幸三医師の著書『「平穏死」という選択』に登場する松永さんというご夫婦の例があります。

認知症になった奥さんが誤嚥性肺炎を起こして病院に搬送されると、担当医師から胃瘻(いろう)の提案が……。

夫の松永さんはその提案を拒否して退院させ、石飛医師のいる特別養護老人ホームへ移り、奥さんに1日2パックのゼリーを食事として与え続けたそうです。

そのゼリーは1パック300kcalで、2パックですから1日600kcalだけです。

それだけの栄養で奥さんが1年半生きておられたことに、石飛医師自身も「意外な新事実だった」と書いておられます(P.81)。

口から食べることが難しくなってくると、医師は概して胃瘻や鼻チューブを介して人工的に栄養補給することを提案します。

しかし、消化器疾患などにより明らかに禁食が必要な場合は別として、人工的ではなくできれば自然にゆだねる選択をしたいと考えている人も少なからずいるでしょう。

そんな方々の参考になればとの思いからエンシュアに特化して書いてみました。

健康保険が使えます

紹介してきたエンシュアなどの経腸栄養剤は医療用医薬品です。

入手するには医師の処方箋が必要ですから、まずはかかりつけ医に相談してみることをおすすめします。

処方してもらえれば健康保険が適用になりますから、自己負担分(1割か2割)で入手でき、経済的にも負担が軽くなります。

なお、「エンシュア」については、こちらも参考にしていただけると思います。

エンシュア・リキッドを食事として栄養を確保しているがん患者や高齢者が増えている。必要な栄養素がバランスよく配合されていて、味もバニラ味、コーヒー味など何種類か用意されているのだが、もともとの栄養価を下げずにおいしく飲むには少しの工夫も必要だ。
食事による栄養補給が難しくなっても人工栄養ではなく「口から食べる」ことにこだわりたいとき、エンシュアは強力な味方だ。が、介護保険施設ではコストの関係で、医薬品であるエンシュアを処方してもらえないことがある。その理由と代替品についてまとめた。

参考資料*¹:石飛幸三著『「平穏死」という選択 』p.81。