ウイズコロナの食生活に冷凍食品の上手な活用を

冷凍食品

食料品買い出しの手間抜きに
冷凍食品の積極的活用を

新型コロナウイルスについては、「この先しばらくは撲滅できそうにない」というのが内外の大方の専門家の見解のようです。

だからでしょうか、
「ウイズ(with)コロナ」ということがあちこちで言われるようになりました。

新型コロナウイルスはかなりの厄介者(物?)だけれど、みんなで知恵を出し合って、なんとかうまく共存していく方法を編み出していこう、というわけです。

その知恵の1つとして、外出自粛で食料品の買い出しもままならない今、「冷凍食品」の消費量がじわじわと上がっていると聞きます。

冷凍食品の利用については、
「手抜き料理みたいで……」と躊躇(ちゅうちょ)する方もいるようです。

しかし、冷凍食品は選び方と使い方さえ間違わなければ、テイクアウトやデリバリーで調理済み食品を食するよりは、栄養損失が少なく、かつ安全で健康的です。

ということで、今日は冷凍食品について書いてみたいと思います。

栄養損失が少なく安全な
冷凍食品の4条件

冷凍食品は保存食ですが、保存料が使われていないのが何よりも魅力です。
しかも栄養分の損失が少なく、そのうえ味もよい、となれば使わない手はないでしょう。

日本冷凍食品協会によれば、冷凍食品は通常、食材がもつ風味や食感、彩り、栄養分、衛生状態のすべてを最大限、収穫したて、あるいは調理したての状態のまま保存するため、次の4条件を満たすように生産されているそうです*¹。

  1. 前処理をしている
    新鮮な原料を選び、洗浄したうえで、魚類なら切身や三枚おろしに、野菜なら切って下茹でし、アクやぬめりをとる、といった下準備をしている
  2. 急速凍結している
    水分が凍って氷の結晶になるのはマイナス5度だが、これよりさらに低いマイナス30度以下という超低温まで一気に冷やすことにより、食材の細胞破壊による品質の低下やビタミン類などの損失を極力防いでいる
  3. 適切に包装している
    利用者の手に届くまでの間に、汚れたり、形が崩れたりしないように食材に合わせたパッケージを用意し、包装をしている。
    そのパッケージには、利用者に必要な取り扱い方法、調理方法のほか、法律で決められている項目*などの情報が表示されている
  4. マイナス18度以下で保管している
    食材(食品)の温度を、生産、貯蔵、配送、販売の各段階を通じ、一貫して常時マイナス18度以下に保つように管理している
*「食品表示法」で決められている表示項目
名称・原材料名・アレルギー(卵、乳成分、小麦、落花生、そば、えび、かに)・添加物・原料原産地名・内容量・期限表示(賞味期限・消費期限)・保存方法(摂取する上での注意事項を含む)・食品関連業者・製造所・栄養成分表(熱量、たんぱく質、脂質、炭水化物、食塩相当量の5項目は必須)

冷凍食品の解凍は
パッケージの説明どおりに

冷凍食品の食材のほとんどは、生産量が多く価格も安定している点から、その時々の旬のものが使われているそうです。

しかも、家庭で冷凍するのとは違って、上記のような方法で急速凍結していますから、味も栄養分も凍結前の旬の状態と少しも変わりません。

むしろ採りたての野菜や果物を冷凍した素材冷凍食品は、街のスーパーなどで購入する野菜類などより、素材本来の栄養価は高いと言われています。

冷凍食品で迷うことがあるとすれば、解凍方法でしょうか。
この点についても、最近は食品表示法により摂取方法としてパッケージ裏に具体的に明記することが義務づけられています。

ですから、パッケージの説明どおりに解凍すれば、品質が低下して栄養分が失われたたり、味が落ちたりする心配はないようです。

自然解凍で食べられる食品と
解凍後に加熱が必要な食品

最近では、朝、お弁当に凍ったまま入れておけばランチには美味しく食べられる、といった自然解凍で食べられる調理ずみの冷凍食品が多くなっています。

ただし調理ずみ冷凍食品のなかには、解凍後に加熱を必要とするものもあります。
この、加熱が必要なタイプの調理ずみ冷凍食品を自然解凍したまま食べてしまうと、食中毒を起こすリスクがあり、注意が必要です。

パッケージ裏に「加熱してお召し上がりください」とあれば指示どおりに加熱し、
「解凍してそのままお召し上がりください」とあれば、急速冷凍する前に殺菌目的の加熱がしてありますから、自然解凍だけで安心して食べられます。

温度管理がきちんとしている店で購入を

冷凍食品で注意したいのは、温度管理がきちんとできている店で購入することです。
⑴ 冷凍ケースに備え付けられている温度計が、常にマイナス18度以下になっている
⑵ パッケージが汗をかいたように、水滴が垂れたりしていない
の2点をチェックして購入する習慣をつけたいものです。

購入していったん家庭の冷凍庫に移してからは、できるだけ早めに食べること。
また、一度解凍したものを再冷凍して保存するのは、食品衛生上タブーです。

なお、気温が上がる夏場に冷凍食品を購入する際は、保冷 エコ バッグ 折りたたみ のような保冷バッグを持参することをお忘れなく!!

参考資料*¹:日本冷凍食品協会Webサイト