誤嚥性肺炎を舌の筋力トレーニングボトルで防ぐ




水を飲む

誤嚥性肺炎の予防に
トレーニングボトルが新登場

この時期になると、熱中症予防のためにもコップ一杯の冷水を一気に飲みほしたくなります。
でも、誤って気管に入りむせたりしてはいけないから思いっきり飲むこともできない――。

こんな悩みを抱える方の間で、『肺炎がいやなら、のどを鍛えなさい』(飛鳥新社)という一冊の本が大ベストセラーとなったのは2年ほど前のことです。
以来、この本で紹介された、のどの筋肉を鍛えて「飲み込む力」を強化するトレーニングが、高齢者を中心にちょっとしたブームになりました。

ちょうどその頃、永六輔さんや森光子さんなどの著名人が相次いで亡くなり、誤嚥(ごえん)による肺炎が原因だったと報じられたことも、このトレーニングをブームとして盛り上げる一因になっていたのだろうと思います。

この、のどを鍛える誤嚥性肺炎予防のトレーニング法は最近では少し下火になっていますが、代わって新たなトレーニング法として一風変わったボトルが登場しているのをご存知でしょうか。
今日は、「このごろ食事中によくむせる」という高齢者に好評で、製造が追いつかないほどの売れ行きだというこのトレーニングボトルの話を書いてみたいと思います。

高齢者の誤嚥性肺炎は
死に直結する大問題です

トレーニングボトルの話に入る前に、ちょっとだけ肺炎の話に触れておきます。
ご存知のように、かつて肺炎は、長きにわたり日本人の死因トップを走っていました。

戦後に入りさまざまな抗菌薬(抗生物質)が登場したおかげで、肺炎による死亡者数は急激に減少し、死因順位ではいったん4位に下がりました。ところが、高齢者人口の増加に伴い徐々に増えはじめ、2011(平成23)年には3位に浮上しています。

その後、全人口に占める死因の割合としては、4位、5位近辺に落ち着いていたのですが、65歳以上に限って見ると、肺炎による死亡者数は年々確実に増加しており、80歳、90歳代では死因の2位を占めるに至っています。

すでにお察しの通り、その背景には「誤嚥性肺炎」があります。
食べたり飲んだりするときに「ちょっとむせる」「咳き込む」といった症状から始まる誤嚥性肺炎は、高齢者にとっては死に直結する大問題です。

この高齢者に多い誤嚥性肺炎を少しでも減らそう、それもできるだけ負担も少なく手軽にできる方法で、との思いから編み出されたのが、「タン練くん 」という名のトレーニングボトルです。

舌の筋力を鍛えるボトルで
誤嚥性肺炎を予防する

食べ物や飲み物を誤嚥する原因の一つに舌の筋力の低下があります。「タン練くん」は、この舌の筋力を鍛えて飲み込む力を高めようというトレーニング器具です。
開発したのは、歯科医師として診療に携わる一方、和歌山県内の老人ホームで、10年にわたり口腔ケアのボランティア活動を続けてきた笠原直樹医師です。

笠原医師が開発し、「タン練くん 」として商品化されたトレーニングボトルは、昨年(2018年)9月から販売されています。関西地域を中心にテレビ番組で取り上げられたこともあるようですから、「ああ、あれね」と頷いている方も少なくないのではないでしょうか。

この「タン練くん」ですが、一見しておわかりのように、おそらくは誰もが一時期お世話になった、あの赤ちゃん用の哺乳ビンをそのまま大きくしたような、形状も機能もよく似たシリコン製のトレーニングボトルです。

このトレーニングボトルは、あえて訓練の時間や場所を設けなくても、また訓練であることを意識しなくても、水ものを飲むというごく日常的な動作のなかで舌の筋力が鍛えられるように工夫されているのが特徴です。

舌の動きがスムーズになり
誤嚥することなく食事ができる

このトレーニングボトルは、ボトルに取り付けられた吸い口となる乳首部分の先端に小さな穴があり、そこからボトル内の水を飲むようになっています。

その乳首部分の形状と先端部分の穴の大きさは、舌を前後にしっかり動かして吸引力を上げないと、ボトル内の水を吸い出せないように工夫されています。

そのため、満足できる十分量の水(お茶でもジュース飲料などでもOKです)を摂るためには、しばらく吸い続けなくてはなりません。
この吸い続ける舌の動きの繰り返しがそのまま舌の筋肉を鍛えることにつながっているのです。

舌の筋肉が鍛えられて強くなると、食事をするときに舌をスムーズに動かすことができるようになりますから、食べたものや唾液を間違いなく食道へと送り込み、結果、誤嚥を防ぐことができるようになるというわけです。

なお、「タン練くん」には、初心者向けに用意された練習用の小容量(30ml)ボトルと、舌の筋力が強まってからの大容量(200ml)ボトルの2タイプがあります。
いずれもインターネットで購入可能です。ただ、先に記したように、注文が殺到して製造が追いついていないことから、入荷待ちとなる可能性もあることを付記しておきます。

誤嚥性肺炎を予防して
「口から食べる」を続ける

私たちが普段なにげなく行っている「口からものを食べる、飲む」という機能は、非常に複雑なメカニズムから成り立っています。
一般にそのメカニズムは、以下の5段階から成ると考えられています。

⑴ 先行期:目の前の食べ物、飲み物を認識して口へ運ぶ
⑵ 準備期:口に入れた食べ物を噛み砕いて咀嚼し、唾液と混ぜて飲み込みやすい食塊にする
⑶ 口腔期:食塊を口の奥に移動させて口腔から咽頭へ送り込む
⑷ 咽頭期:嚥下反射により食塊を一瞬で咽頭を通過させて食道へ送り込む
⑸ 食道期:食道壁の収縮・弛緩によりに食塊を下方へ送り、胃に到達させる

「舌の筋力アップを図るトレーニングボトル」は、上記⑶の口腔期と⑷の咽頭期の機能を高めて誤嚥を予防しようという目的で作られています。
誤嚥の予防はそのまま、「口から食べる・飲む」を続けることを可能にし、要介護の状態に陥りやすいフレイルの予防にもつながっていきます。
これには、医師の処方が必要になりますが、トレーニングボトル内に「エンシュアリキッド」を入れて飲んでみるのもいいのではないでしょうか。

がん患者や誤嚥性肺炎のリスクにより口から食べることを「やめたほうがいい」と医師から言われる高齢者の間で、「エンシュア・リキッド」という栄養剤が人気と聞く。医薬品だから医師の処方が必要だが、胃瘻などの人工栄養を選択する前に検討してみてはどうか。