空気が乾く冬場のコロナ対策に加湿と換気を

食卓

スパコンによる模擬実験で
冬場の効果的なコロナ対策を

空気が乾燥するこれからのシーズンは、室内の加湿と換気が新型コロナウイルス感染対策の鍵となることを、理化学研究所などの研究チームがスーパーコンピューター「富岳(ふがく)」を使ったシミュレーション(模擬)実験で明らかにしています。

本研究チームは、世界最高の計算速度と解析能力を誇るスーパーコンピュータ―、通称スパコン「富岳」を使い、飛沫(ひまつ)の拡散状況についてシミュレーション実験を行い、新型コロナウイルスのより効果的な感染対策を探る研究を続けています。

これまで、このスパコンによるシミュレーション実験により、顔全面を盾(たて)のように覆うフェイスシールドだけでは、飛沫の約半分が顔とフェイスシールドの隙間から漏れてしまい、不織布マスクの代わりにはならないことが確認されています。

また、布マスクは不織布マスクより目が粗いために空気を通しやすく、その目の粗い分だけ透過して出ていく飛沫の量が多いことも、この実験で明らかにされています。

飛沫の拡散は湿度で違う
乾燥すると飛沫量が倍増

今回の実験では、室内の湿度に合わせたより効果的な感染対策を探ろうと、オフィス内を想定し、1.8メートルの間隔で身体的距離を保ちつつ、対面、つまり向かい合って座っている人に、一方が咳をした場合にかかる飛沫の数をシミュレーションしています。

その結果、室内の湿度が30%まで乾燥すると、口から飛び出た飛沫は急速に乾いてエアロゾル(微細な粒子)になる量が増え、そのエアロゾルが霧状になって空気中に広がりやすくなり、飛沫全体の約6%が対面する人にかかることがわかりました。

一方で、湿度を60%と90%にすると、いずれの場合も、対面の人にかかる飛沫が全体の2%前後まで抑えられることが確認されています。

これらの結果から、研究チームは、部屋を加湿すると飛沫の空気中への拡散にブレーキがかかり、新型コロナウイルスの飛沫感染防止に役立つことが裏づけられたとしています。

高湿度の環境下では
落下する飛沫量が増加

ただし、このシミュレーション実験では、90%前後の高湿度にした環境下では、乾燥して空中に拡散しやすいエアロゾルが減る分、床や机などにすぐに落下する粒の大きな飛沫が、湿度60%のときに比べ2倍以上になることが確認されています。

この場合、ウイルスを含む飛沫が落ちた場所に直に触れるなどして起こる「接触感染」のリスクがより高まることが想定されます。

この点を踏まえ、研究チームの坪倉誠チームリーダーは、
「加湿器などを使って60~70%を目安に室内の湿度を維持すると同時に、空気中を漂うエアロゾルを希釈する(薄める)ためには室内を定期的に換気することも重要だ」
と指摘しています。

なお、加湿器についてはタンク内の水が原因でレジオネラ症を発症するリスクがあります。
詳しくはこちらの記事を読んでみてください。
→ 加湿器使用で気をつけたいレジオネラ感染

手指の衛生等、接触感染対策の励行も

さらに、室内を加湿した場合は、飛沫が落下した場所に付着している可能性を踏まえ、手が触れる場所を消毒用アルコールで拭いたり、こまめにアルコール消毒、あるいは石けんと流水で手洗いをして手指の衛生を保つといった感染対策の基本を励行すること大切だとしています。

ちなみに、新型コロナウイルスはヒトの皮膚表面上で、インフルエンザウイルスの約5倍長い9時間程度生存することを、京都府立医大の研究チームが発表しています。

一方で、市販されている80%濃度のエタノールで15秒間手指を消毒する(手指に擦り込ませる)と、皮膚表面上の新型コロナウイルスが感染力を完全に失うことも確認されています。

寒さで体を冷やすことなく
室内を換気する方法は

コロナ対策としての室内の換気方法については、スパコン「富岳」を使った研究により、
⑴ 定期的(30分間に1回、数分間以上全開放)に窓を開けて外気を取り入れると同時に、
⑵ 対面の廊下側、または玄関側のドアも開放して通気をよくし、室内の空気を入れ替える
ことが、効率的な換気方法であるとしています。

この場合、窓を開けると同時にエアコンや扇風機などを稼働させて室内の空気を循環させると、より換気が進み、空気が清浄化されやすいことがわかっています。

ただし、これからの冬場は、換気のために窓を開放して冷たい外気を定期的に取り入れていたら、せっかく暖房して温めた室内が寒くなり、体が冷えて風邪をひいてしまうといったことにもなりかねません。

最近は、ダイキン うるさら ルームエアコン RXシリーズ のように換気機能が付いたエアコンも出回っていますが、一般的な家庭用エアコンは、風が流れているものの室内の空気を循環させているだけで、空気の入れ替えはできません。

そこで、たとえば2段階で換気をするというのはどうでしょうか。
自分がいる部屋ではなく、隣り合わせた部屋や廊下の窓を開放して外気を取り入れ、その清浄化された空気を循環させることで、温かさを残しつつ換気を図る方法です。

30分に1回窓を全開するのではなく、窓を常時2~3㎝だけ常時開けておき、室内の空気を循環させるというのも温かい空気を逃さずに換気できます。
居室の状況に合わせて工夫してみることをおすすめします。